πράσινο τσάι

Φωτογραφία ανάρτησης: πράσινο τσάι | © Pixabay

Η αγάπη μου για το τσάι ξεκίνησε τη δεκαετία του 1970 όταν γνώρισα και αγάπησα το τσάι εκεί κατά τη διάρκεια διακοπών στην Κεϋλάνη. Ως αποτέλεσμα, τα τσάγια Κεϋλάνης ήταν το αγαπημένο μου ζεστό ρόφημα για δεκαετίες. Τα κυρίως μαύρα τσάγια Κεϋλάνης χαρακτηρίζονται από μια ελαφρώς βυνώδη, φρέσκια και εν μέρει λεμονάτη γεύση, αν και πάντα έπινα αυτά τα τσάγια μάλλον τάρτα και δυνατά, πιθανώς λόγω της δοσολογίας. Έδωσα ιδιαίτερη προσοχή στο να μπορώ να χρησιμοποιήσω τα μεγαλύτερα δυνατά φύλλα τσαγιού και πολύ σπάνια έβαζα το τσάι δεύτερη φορά.

Στη συνέχεια, κατά τη διάρκεια του χρόνου μου στην Πολωνία μας έκανε Μαρκ Ράμους στο πράσινο τσάι προσεκτικοί και κατάφερε να μας μεταμορφώσει από πότες μαύρου τσαγιού σε πότες πράσινου τσαγιού μέσα σε λίγους μήνες. Και επειδή ο Μάρεκ προτιμούσε το κινέζικο τσάι, το συνηθίσαμε κι εμείς. Μόνο χρόνια αργότερα, όταν ένας Ιάπωνας συνάδελφος μου είπε ότι υπάρχει και καλό ιαπωνικό τσάι, αρχίσαμε να δοκιμάζουμε κατά καιρούς ιαπωνικό τσάι.

Σε αντίθεση με το μαύρο τσάι, τα φύλλα τσαγιού στο πράσινο τσάι δεν ζυμώνονται και, λόγω των διαφορετικών μεθόδων επεξεργασίας, χρησιμοποιούνται τα φύλλα του παραδοσιακού κινεζικού φυτού τσαγιού Camellia sinensis αντί του ινδικού υποείδους Assamica, το οποίο σήμερα είναι πιθανό να είναι διασταύρωση μεταξύ των δύο τύπων τσαγιού.

Είναι ενδιαφέρον ότι χρησιμοποιούμε πάντα τις ιαπωνικές τσαγιέρες και κυρίως από χυτοσίδηρο για να παρασκευάσουμε το τσάι μας από την αρχή. Επειδή και αυτά φαίνονται καλά, αρχίσαμε να χρησιμοποιούμε ξεχωριστή κατσαρόλα για κάθε είδος τσαγιού.

Αλλά ακόμη και σήμερα συνηθίζουμε να πίνουμε τις κινέζικες ποικιλίες, οι οποίες έχουν πιο λουλουδάτη γεύση και μερικές φορές καπνιστές και τάρτες. Τα ιαπωνικά τσάγια έχουν μάλλον χόρτο και, κατά τη γνώμη μου, μερικές φορές ακόμη και ψαροειδές.

Στο μεταξύ έχουμε συνηθίσει και το ινδικό Darjeeling, το οποίο μας αρέσει να πίνουμε ως πράσινο ή λευκό τσάι και το οποίο πιστεύουμε ότι ταιριάζει πολύ με το Oolong.

Το κινέζικο Oolong έχει γίνει το μεγάλο μας αγαπημένο (Yánchá) τα τελευταία χρόνια, αν και μας αρέσει πολύ να πίνουμε το Chun Mee. Προσωπικά, πίνω και το Pu-Erh, ένα ωριμασμένο Oolong, το οποίο μπορεί να έχει και λασπώδη νότα.

Παρεμπιπτόντως, το γνωστό σε όλους τσάι γιασεμί είναι ένα πράσινο τσάι, το οποίο αναμιγνύεται με άνθη γιασεμιού κατά την παραγωγή και στη συνέχεια αφαιρούνται ξανά από το τσάι.

#τσάι #Darjeeling #κινέζικα χόρτα #Oolong #Ceylon #μαύρο τσάι


«Φυσικά δεν ξέρω αν θα είμαι ζωντανός αύριο. Αλλά ξέρω στα αλήθεια ότι αν ζήσω αύριο θα πιω τσάι».

Gotthold Ephraim Lessing, Certainty (1771)